Het gebed van de ballenjongen

Met trage tred stroomde ik na afloop van Club Brugge tegen LASK in de supportersmassa de donkere straten van Sint-Andries in. Achter onze ruggen scheen het stadionlicht nog fel, maar doofde het geluid langzaamaan uit. De wedstrijd was op dat moment nog een lappendeken van aan elkaar gestikte fragmenten. Het was te vroeg om alles wat zich gedurende de twee uren voordien had afgespeeld te ordenen.

Pas toen ik in de stilte van de nacht de wedstrijd in versneld tempo opnieuw bekeek, viel door één beeld alles op zijn plaats. In de 83ste minuut, vlak voor het trappen van een hoekschop voor Club bij een 1-1-stand, nam de regie een jongen in beeld. Een ballenjongen. Hij droeg een pet. Met een hesje van de Champions League rondom het bovenlichaam hield hij de ogen dicht en de vingers gekruist. Een stil gebed vóór Club en tégen die ene verkeerd vallende bal aan de overkant. Het beeld dateert van tien minuten voordien, toen Club een strafschop tegenkreeg. Milo, zoals de jongen heet, hoopte heel erg dat de strafschop zou worden gemist.

Ik moest denken aan wat Pascal Plovie me enkele jaren geleden heeft verteld. Als ballenjongen stond hij in 1976 op Olympia langs de lijn tijdens de terugwedstrijd van de UEFA-bekerfinale tegen Liverpool. Onder meer Kevin Keegan, Ray Kennedy en Phil Neal draafden over het veld. Ray Clemence was de Liverpool-doelman. Omdat die avond een schot van Raoul Lambert tegen de paal ketste en drie weken eerder de Duitse scheidsrechter Ferdinand Biwersi een strafschopfout zag in een correcte tussenkomst van kapitein Fons Bastijns, won Club toen de UEFA-beker niet. De foto met bedroefde elkaar troostende spelers in donkere badjassen is er één voor de eeuwigheid. Naast het veld was het niet anders.

Weldra landen Paris Saint-Germain, Real Madrid en Galatasaray in Brugge. Dan bedienen de ballenjongens en -meisjes Kylian Mbappé, Thomas Meunier, Eden Hazard, Thibaut Courtois en Ryan Donk.

Wedden dat Pascal dan telkens negentig minuten lang meebidt?

Copyright foto: Fernand Proot