De boekenplank van de maand juli

Ik vertel op deze website dat ik kamers vol oude sportboeken wil verzamelen. Elke maand bezoek ik kringloopwinkels en 2dehandsboekhandels. Ook snuister ik in de plooien van het internet. Ik zoek oude sportboeken, maar ben niet blind voor elpees, singles en andere sportmemorabilia.

‘The Education of a Tennis Player’ | Rod Laver & Bud Collins

Met het tennisseizoen in spagaat tussen Wimbledon en de US Open deze keer aandacht voor Rod Laver. Laver won zowel in 1962 als 1969 de Calendar Grand Slam – het winnen van elk van de vier grandslamtoernooien in één kalenderjaar. Die laatste dus exact vijftig jaar geleden. Twee jaar later, in 1971, kwam het boek ‘The Education of a Tennis Player’ op de markt.

Rod Laver en de Calendar Grand Slam 1969

‘The Education of a Tennis Player’ is in grote lijnen de neerslag van het tennisseizoen 1969. In 25 hoofdstukken kijkt Rod Laver terug op zijn kindertijd, memorabele wedstrijden en illustere concurrenten. Tennis Hall of Fame journalist Bud Collins levert de vlotte vertelstem die nooit gaat vervelen, doordrenkt met Lavers’ nederigheid. Je moet weten: Rod Laver was ooit een traag jongetje uit Queensland – vandaar z’n bijnaam “The Rocket” – die uitgroeide tot een totaaltennisser die, op dat moment, als de grootste tennisser aller tijden kon worden beschouwd.

Paris in the spring may mean love to some, chestnuts to others, but for me it signifies the toughest two weeks of the year.

De linkshandige Laver ruilde in 1963 de amateurstatus voor het profbestaan. Daardoor mocht hij niet langer deelnemen aan grandslamtoernooien. Pas vanaf mei 1968 – de start van de Open Era – was dat opnieuw het geval. Hij zou elf grandslamtoernooien winnen, waaronder vier keer Wimbledon.

Leuk detail: tijdens het seizoen 1969 verwachtten Laver en echtgenote Mary hun eerste kind. De conversaties, vaak aan de telefoon, tussen man en vrouw lopen als een rode draad door het boek.

Kleurrijke observaties van tegenstanders

Een heel hoofdstuk is gewijd aan Pancho Gonzales, winnaar van de US Open in 1948 en 1949. Laver beschrijft op smakelijke wijze het verschil in stijl en uitzicht tussen zijn eigen kleine magere zelve (1m73) en de rijzige Pancho (1m88) die met een weelderigere donkere haardos de aandacht trekt.

When we’re playing each other, the contrast is almost comical. Me with my bowlegs and 49.000 freckles, a little guy chasing about. Him with his dark, forbidding face, crowned by the black hair tinged with gray, tall, graceful, gliding. Gonzales is the master gamesman.

Typerend voor Pancho’s aanblik is de openingsronde op Wimbledon 1969 tussen de dan 41-jarige Gonzales en de zestien jaar jongere Charlie Pasarell. De wedstrijd, gewonnen door Gonzales, zou over twee dagen gespreid 5 uur en 12 minuten duren, de langste wedstrijd op Wimbledon tot Isner – Mahut in 2010. De beelden zijn te vinden op YouTube – deze link – en het bekijken waard. Let op het tempo en het constante serve-and-volley.

Ik kocht overigens onlangs een eerste editie van Pancho Gonzales’ biografie uit 1959. Dat boek passeert een van de komende maanden de revue. ;-)

25 hoofdstukken, 25 tennistips

Laver en Collins schrijven na elk hoofdstuk tennistips neer, geput uit allerlei wedstrijdanekdotes. De tekstjes gaan soms heel verrassende richtingen uit, zoals hoe je jouw manier van tennissen moet aanpassen aan je leeftijd.

Older players muster their energy, saving the big serve for when they really need it. They keep their returns low and soft, and use the lob often and well. It’s a great game at any age. So take it easy and enjoy it.

Andere delen gaan over mentale voorbereiding, het ‘killer instinct’, de verschillende basisslagen en hoe het best te spelen tegen tegenstanders die je door en door kent. Korte stukjes die nog altijd relevant zijn.

Het jubileum van de Calendar Grand Slam in 2019

Ook vandaag is Rod Laver alom gerespecteerd in het wereldje. Er is sinds 2017 de naar hem genoemde Laver Cup en zijn Calendar Grand Slam-jubileum werd al uitgebreid gevierd tijdens de voorbije grandslamtoernooien. Zo mocht hij eerder dit jaar op Roland Garros de overwinningstrofee uitreiken aan Rafael Nadal. Ook tijdens de US Open wacht hem ongetwijfeld een warm onthaal.

Voor wie zich meer in de verwezenlijkingen van Rod Laver en het verhaal achter zijn tweede Calendar Grand Slam wil verdiepen, is ‘The Education of a Tennis Player’ een aanrader.

Simon and Schuster, New York, 1971, eerste druk, 318 pagina’s


Ik schreef eerder over deze sportboeken (klik op de titels voor meer info):

2 gedachten over “De boekenplank van de maand juli

Reacties zijn gesloten.