Gelezen | 2 boekentips over voetbal in Rusland

Met het wereldkampioenschap voetbal in Rusland in het vooruitzicht ging ik enkele maanden geleden de online boekenmarkt op. Ik zocht boeken over de achtergrond van het Russische voetbal en, bij uitbreiding, heel Oost-Europa. Het voetbal in het voormalige Oostblok fascineert me wegens de raadselachtigheid die eromheen hangt, en voedt met wazige beelden en krakende commentaarlijnen tegelijk een honger naar nostalgie.

Behind the Curtain: Football in Eastern Europe – Jonathan Wilson

Auteur Jonathan Wilson was me bekend van het boek The Outsider: A History of the Goalkeeper waarin hij, zoals de titel het zegt, de lezer meeneemt op een tijdsreis doorheen het DNA van de doelman. The Outsider is een uitstekend boek, dus twijfelde ik niet toen ik een tweedehandsversie van Behind the Curtain vond voor amper vijf euro.

In dit boek, dat dateert van 2016, gidst Jonathan Wilson doorheen het voetbal in Oekraïne, Polen, Bulgarije, het voormalige Joegoslavië, Hongarije, Roemenië, Georgië, Armenië, Azerbeidzjan en Rusland. Wilson doet het telkens met een grote persoonlijke toets. Daardoor krijg je als lezer het gevoel dat je op ontdekkingsreis bent. Wilson heeft bovendien gevoel voor historiek en bespreekt de rijke geschiedenis van het Oost-Europese voetbal.

Football Dynamo: Modern Russia and the People’s Game – Marc Bennetts

Ook tweedehands kocht ik Football Dynamo, een boek van Marc Bennetts uit 2008. Bennetts is een Brits journalist met Moskou als thuisbasis. Hij is zo de perfecte man om het Russische voetbal en de rol ervan in de Russische samenleving te beschrijven.

In het boek schetst de auteur de achtergrond van de verschillende voetbalclubs uit Moskou. Hij ontrafelt het enigma van het Russische voetbal. Bennetts beschrijft hoe de nationale ploeg na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991, met het missen van de wereldbeker in 1998, 2006 en 2010 en het niet bereiken van de knock-outfase in 1994 en 2014, een nieuwe plaats moest zien te vinden. Daarbij gaat Bennetts onderwerpen als corruptie, racisme en hooliganisme niet uit de weg.