Het doorgeven van dna uit zich in de contouren van een gezicht, in onmiskenbare karaktertrekken en in de voetbalclub die men bemint. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat de relatie vaders, zonen en voetbal voor vele schrijvers een inspiratiebron is geweest. In het jaar 2000 werden elf kortverhalen verzameld in ‘Vaders, zoons & voetbal’, een line-up met stukken van onder meer Herman Brusselmans, Nick Hornby en David Endt.

Magnifiek – David Endt (1998)

David Endt is voormalig teammanager van Ajax. Hij neemt de lezer mee op de spelersbus tijdens een verplaatsing naar Doetinchem eind jaren 90. Ajax speelt er tegen De Graafschap. David Endt beschrijft de relatie met zijn vader aan de hand van een gedicht uit een bundel met als ondertitel Gedichten over de vader. Hoe anders ze naar voetbal kijken, bijvoorbeeld, en de verschillende woordenschat die ze gebruiken. ‘Magnifiek’ is een mooie broze tekst vol stille overpeinzingen te midden van een schreeuwerige spelersbus.

Mijn broer – Nick Hornby (1993)

Nick Hornby schreef in 1992 het fantastische Fever Pitch. Daarin beschrijft hij uitvoerig hoe voetbalclub Arsenal als een rode draad door zijn leven loopt. Vaders en zonen horen samen in de tribune, naast elkaar en met een identieke sjaal rondom de hals. Maar wat als een zoon een andere voetbalgeliefde kiest dan degene die de vader voor hem heeft voorbestemd?

Het team der wezen – Herman Brusselmans (1994)

‘Het team der wezen’ van Herman Brusselmans is, samen met ‘Kick Off 2 of De Lange Aanloop naar Amerika’ van Herman Koch, het beste voetbalverhaal dat ik ooit heb gelezen. Het verscheen oorspronkelijk in Hard gras, het Nederlandse voetbaltijdschrift voor lezers, van december 1994.

Herman Brusselmans vertelt over zijn jeugdvoetbaljaren bij VW Hamme en Sporting Lokeren en verweeft dit naadloos met het gezinsleven van elke dag. Dat gezin is, zoals een voetbalteam, een ploeg waarin elk lid een essentiële rol vervult. Als dan de kapitein van de ploeg wegvalt, blijven de teamgenoten verweesd achter. De dialogen zijn amusant en de pointe is fenomenaal.

Vaders, zoons & voetbal telt ook verhalen van onder andere Freek de Jonge, Bert Hiddema en Ronald Giphart.

Uitgeverij Van Holkema & Warendorf, Houten, 2000, eerste druk, 128 pagina’s